16 January 2012

Back in Huanchaco, Peru 16/1/2012

Leaving California
Well, I am back in Huanchaco, Peru in the North of the country. It is on the coast and has a great surfing beach, not that I can surf. I have a Dutch family that I like to stay with and have become friends with. Dad Berry is Dutch; Mom Milagros is Peruvian, and young daughter, Romina. Being around Romina reminds of how much I being with my three grandchildren, so far away in North Carolina. Berry, Milagros and her sister Sandra run a restaurant (vegetarian, lucky for me) and rent out a couple rooms out to people they know. I have stayed here four different times now. Even though I do not go into the water, I find the place and people quite nice.

I just returned from a sojourn to the east and south. I first went to Huaraz in the mountains and enjoyed the beautiful scenery. One place where I stayed and got gas from a local store, not a formal gas station; they wanted to buy my motorcycle for three times what I paid for it!
Huaraz Mountains
Indian Woman
I then went to Cuzco where there are the famous Machu Picchu ruins and other Inca sites. On the way there, I passed by a tower that people climb up to see the Nazca Lines. I had already gone up on my previous trip two years ago, but I stopped anyway to wait for a motorcycle I had passed. It turns out that there were three motorcycles traveling together; all from California. How strange to see 4 bikes with California plates in the middle of the Peruvian desert parked together. The other three bikes were BMW's that had been bought in the San Francisco area by a Frenchman, a Brit, and an Aussie. They had their girlfriends/wives in a chase vehicle that had a bike trailer inside along with spare parts and spare tires.

World's Tallest Sand Dune near Nazca
I first went to Cuzco 35 years ago when I was teaching in an international school in Bolivia, which is not far away. I looked forward to returning to Machu Picchu, Ollantaytambo, Pisac, and Sacsayhuaman, let alone the town of Cuzco itself. I had an interesting conversation with two Argentine girls there who knew the great places that I had been in northern Argentina and liked that my daughter-in-law is a Rosarina from Rosario. 

Getting to Cuzco itself from the coast was an adventure. After passing the world's tallest sand dune leaving Nazca (3860ft/1176m from base, 6791ft/2,080m from sea level), I had to travel a VERY twisty road, which I liked, but not when it went over 15,000 feet (4500+ meters). It was especially nasty when it was sleeting. I also did not care for the snow I saw beside the road that was not melting. It is supposed to be summer here, but I guess that does not melt the snow at that altitude. I came close to running out of gas, since there aren't people, let alone gas stations that high.

Unfortunately, I was not able to stay in Cuzco as the altitude (only 11,500 feet) was too much for me. I could not get my breath and did not sleep. When I would relax enough to doze off, my breathing was not deep enough to give me sufficient oxygen and I would wake up and have to breath deeply. I only stayed one day and had to leave. I remember when we lived in Bolivia that they said that it takes 6 weeks for your body to produce an additional pint of blood because your blood is so thin ... and three generations to grow large enough lungs to breath comfortably! When we went to Cuzco 35 years ago, we had already gotten accustomed to the altitude where we lived in Bolivia, which is about the same as Cuzco, before going the "Sacred Valley of the Incas." We were also a LOT younger  then.

Anyway, I rode on miserably rough dirt and gravel roads that several times went over 15,000 feet (but no snow nor sleet) down to only 9,500 feet where I felt much better and actually got some sleep. I stayed at a hostel where they treated me very nicely and even brought in people to look at my bike and the "weird" gringo who rode there from California. I was able to find a replacement bulb for my low beam headlight from an auto parts place had one for cars that is working. I do not like to travel at night, but sometimes it is necessary. 

I have been told by a policeman at one of many police stops that it is required to have a vehicle headlight on during the day.  My previous strategy of asking for their name and badge number is still working to halt demands for bribes, but I have added an additional technique to cut it off even faster. I understand that they are paid very poorly and routinely get extra income by offering to "pay the fines" for people that they stop, but getting stopped several times a day is getting to be a nuisance. My newest thing is to wait until they tell me what my supposed infraction is and how much I will need to pay and then I pull out my camera. I put it into video recording mode, then point it to myself and say, "I am here with an officer who says that I need to pay for ______ infraction. While I understand that their salaries are insufficient, I find this harassment and discrimination of foreigners to be unacceptable." I then say to the officer, "Please state for the camera your full name and rank, what you have stopped me for and how much you want me to pay you." I have only tried it once and it worked like a charm. I was immediately told to put the camera away and be on my way.

From Ayacucho, I was going to continue up the Andes, but was told that there were a few more days of the Dakar race still to happen in Peru. I had thought that it was almost over. For those unfamiliar with what the Dakar race is, it's the most famous off road race in the world. Originally called the Paris-Dakar Rally, it began back in 1977 and went from Paris to Dakar, Senegal in west Africa. It was cancelled in 2008 because of murders and terrorism threats. It then moved to South America where it has been ever since. Competing over 14 days, this year it started in Argentina, then went to Chile, and then finished in Peru.  
Dakar 12 Four-time Dutch Fan
Billed as an international nomad event born in Africa where its legend was created, the Dakar is by nature attracted towards the unknown. The discovery of territories, one of the event’s reasons to be, now pushes the Dakar to head in new directions. The Sahara fascinated the competitors for nearly 30 years and in the future will, once again, become a regular meeting point. For now, it is the conquest of other continents that the Dakar seeks with the desire to surprise intact. The Dakar has always been an international nomad event. It is based on the need for exchange and on its competitors’ capacity of openness. They all have the desire to explore the deserts of the world." The race includes four categories of off road vehicles: motorcycles, four wheelers/dune buggies, trucks and cars.

Consequently, I went down to the coast to Pisco and then to Nazca to see the last two stages of the race. On the way, I met a Belgian race sponsor who told me about a Dutch man who has come to all four races here in South America and he brings his  Harley with it's unusual trailer. I had an unsuccessful time finding a room in Nazca and got a bed at a truck stop an hour away. The next morning I went through several towns on the way to the start and there were big crowds gathered to see the competitors. I was waved at and had my picture taken. I did not bother to stop and tell them that I was not in the race. I got to the start, but since it is way out in the desert, the dust created from the wheel-spinning starts may it tough to see and worthless for taking photos. For those of you who are wondering, I didn't win or even finish.

One of the best things about traveling are the nice people that I meet and the great things that they tell me about. I also meet some not-so-nice folks, but I won't dwell on them. These latter people include drivers of cars, trucks, and buses who pass traffic coming from the other way and often do not get back in line by the time they get to me. I try not to get too upset because they are used to smaller motorcycles that either travel on the shoulder of the road or who go there when someone is coming from the opposite way and in still in their lane. If I am really mad about this, I think about having some rocks to throw at them, but usually I just give them the one-fingered salute, which is not understood here in Peru. Have not actually put any rocks in my pocket to throw ... yet. 

One last comment about Peru. There is a very unusual dog here. It is black with hair only on its head, tail and paws. Really, really ugly. It did not just get hit with the ugly stick; it is the ugly stick.

Literally on the road coming back here, I met a motorcyclist from Ecuador who has the exact same model bike that I do and has a bike shop in eastern Ecuador that I will probably visit on my back North. He gave me the idea about using my camera to avoid paying police bribes, which many people pay. I expect that I will visit him on my way back North. 

I have pretty much decided that I do not need to continue South all the way to Ushuaia again. Been there done that, although I would like to see my friend Lucho in Rio Gallegos, Argentina as he put me up with for over two months. I am thinking that I would like to visit Africa next. Maybe I will go via Surinam, since I know a reasonable shipping service that actually charges less that it costs to ship a bike between Panama and Colombia via air freight! The only problem, besides going to Surinam, which I am not wild about, is that it would be to Europe as opposed to Africa. Guess I would have to ride around Europe first, but I would have to camp as hotels are too costly there for me. The other challenge is that I am not really very interested in riding in West Africa, but would like to see east and south Africa.

Sorry for the long post, but I have not written in so long that I thought I should bring you up to date. Please write to tell me what is happening in your life.


Bueno, estoy de vuelta en Huanchaco, Perú, en el norte del país. Es en la costa y tiene una gran playa de surf, no es que se puede navegar. Tengo una familia holandesa que me gusta estar con amigos y se han convertido con el. Dad Berry es el holandés, Milagros mamá es peruana, y su joven hija, Romina. Estar cerca de Romina recuerda lo mucho que está con mis tres nietos, tan lejos, en Carolina del Norte. Berry, Milagros y su hermana Sandra dirigir un restaurante (vegetariana, por suerte para mí) y alquilar un par de habitaciones a la gente que conocen. Me he alojado aquí cuatro veces diferente. A pesar de que no entran en el agua, creo que el lugar y la gente muy agradable.

Acabo de regresar de una estancia en el este y el sur. Primero fui a Huaraz en las montañas y disfrutar del hermoso paisaje. Un lugar donde me quedé y me gas en una tienda local, no una estación de servicio formales, sino que quería comprar mi motocicleta de tres veces lo que pagó por ella!

Entonces fui a Cuzco donde se encuentran las famosas ruinas de Machu Picchu y otros sitios de Inca. En el camino, pasé por una torre que la gente sube para ver las Líneas de Nazca. Yo ya había pasado en mi viaje anterior, hace dos años, pero dejé de todos modos que esperar a que una motocicleta que había pasado. Resulta que había tres motos que viajan juntos, todos de California. ¡Qué extraño ver a 4 motos con placas de California en el medio del desierto peruano estacionado junto. Las otras tres motos BMW fueron los que habían sido comprados en el área de San Francisco por un francés, un británico y un australiano. Ellos tenían sus novias / esposas en un vehículo de persecución que tenía un remolque de bicicleta en el interior junto con las piezas de repuesto y los neumáticos de repuesto.

Primero fui a Cuzco hace 35 años cuando yo estaba enseñando en una escuela internacional en Bolivia, que no está lejos. Yo ganas de regresar a Machu Picchu, Ollantaytambo, Pisac y Sacsayhuamán, por no hablar de la ciudad de Cuzco. Tuve una interesante conversación con dos chicas argentinas no sabía que los grandes lugares que yo había estado en el norte de Argentina y me gustó que mi hija-en-ley es una Rosarina de Rosario.

Cómo llegar a Cuzco desde la costa era una aventura. Después de pasar el más alto del mundo de dunas de arena dejando Nazca (3860ft/1176m de base, 6791ft / 2.080 m desde el nivel del mar), que tenía que recorrer un camino muy sinuoso, que me gustó, pero no cuando se fueron más de 15.000 pies (4.500 metros + ). Fue especialmente desagradable cuando estaba cayendo aguanieve. Asimismo, no se preocupó por la nieve que vi junto a la carretera que no se estaba derritiendo. Se supone que es verano aquí, pero supongo que no se derrite la nieve a esa altitud. Estuve a punto de quedarse sin gasolina, ya que no hay gente, por no hablar de las estaciones de gasolina tan altos.

Por desgracia, no fue capaz de permanecer en el Cuzco como la altura (sólo 11.500 pies) fue demasiado para mí. No podía recuperar el aliento y no dormir. Cuando me relaje lo suficiente como para quedarse dormido, mi respiración no era lo suficientemente profunda para darme oxígeno suficiente y me despertaba y tienen que respirar profundamente. Sólo me quedé un día y tuvo que abandonar. Recuerdo que cuando vivíamos en Bolivia que dijo que se tarda 6 semanas para que su cuerpo para producir un litro de sangre adicional, porque la sangre es tan fina ... y tres generaciones crecen los pulmones lo suficiente como para respirar cómodamente! Cuando fuimos a Cuzco hace 35 años, nos habíamos acostumbrado ya a la altura a la que hemos vivido en Bolivia, que es casi lo mismo que Cuzco, antes de ir al "Valle Sagrado de los Incas". También nos quedamos mucho más joven entonces.

De todos modos, me montó en la suciedad miserablemente en bruto y caminos de terracería que varias veces fue a más de 15.000 pies (pero sin nieve ni aguanieve) a apenas 9.500 metros, donde me sentí mucho mejor y en realidad tiene algo de sueño. Me alojé en un hostal donde me trataron muy bien e incluso trajo a la gente a buscar a mi bicicleta y el "extraño" gringo que montaron allí desde California. Yo era capaz de encontrar una bombilla de repuesto para mi luz de cruce de un lugar de auto partes había una para los coches que está trabajando. No me gusta viajar de noche, pero a veces es necesario.

Me han dicho por un policía en una de las operaciones policiales de muchos que se requiere para tener un faro de vehículo durante el día. Mi estrategia anterior de pedir su nombre y número de placa aún está trabajando para poner fin a las demandas de sobornos, pero he añadido una técnica adicional para cortar aún más rápido. Yo entiendo que se les paga muy poco y de manera rutinaria obtener ingresos extra, ofreciendo a "pagar las multas" para las personas que se detienen, pero conseguir que se detuvo varias veces al día es llegar a ser una molestia. Mi lo más nuevo es esperar hasta que ellos me dicen que mi supuesta infracción es y lo mucho que tendrá que pagar y luego saco mi cámara. Lo puse en modo de grabación de vídeo, a continuación, elija a mí mismo y decir: "Yo estoy aquí con un oficial que dice que tengo que pagar por ______ infracción. Si bien entiendo que sus salarios no son suficientes, creo que este acoso y la discriminación de extranjeros es inaceptable ". Entonces me digo: el oficial, "Por favor, indique a la cámara su nombre completo y rango, lo que me han dejado y lo mucho que quieres que te pagan." Sólo he intentado una vez y funcionó a las mil maravillas. Se me dijo de inmediato a guardar la cámara y seguir mi camino.

De Ayacucho, que iba a continuar hasta los Andes, pero se le dijo que había unos cuantos días más de la carrera de Dakar sigue a suceder en el Perú. Yo había pensado que todo había terminado casi. Para aquellos no familiarizados con lo que el Dakar es, es la carrera off road más famosa del mundo. Originalmente conocido como el Rally París-Dakar, que comenzó en 1977 y se fue de París a Dakar, Senegal en el oeste de África. Fue cancelado en 2008 debido a los asesinatos y las amenazas de terrorismo. A continuación, se trasladó a América del Sur, donde ha estado desde entonces. Compiten más de 14 días, este año se inició en Argentina, luego fue a Chile, y luego terminó en el Perú.

Anunciado como un evento internacional nómada Nacido en África, donde construyó su leyenda, el Dakar, es naturalmente atraído hacia lo desconocido. El descubrimiento de territorios, una de las razones del evento que, ahora empuja el Dakar a la cabeza en nuevas direcciones. El Sahara fascinó a los competidores durante casi 30 años y en el futuro, una vez más, se convierten en un punto de encuentro regular. Por el momento, es la conquista de otros continentes que busca el Dakar con el deseo intacto de sorprender. El Dakar siempre ha sido un evento internacional nómada. Se basa en la necesidad de cambio y en la capacidad de sus competidores de la apertura. Todos ellos tienen el deseo de explorar los desiertos del mundo "La carrera consta de cuatro categorías de vehículos todo terreno:. Motocicletas, cuatrimotos / buggies, camiones y automóviles.

Por lo tanto, fui a la costa de Pisco y luego a Nazca para ver las dos últimas etapas de la carrera. En el camino, me encontré con uno de los patrocinadores raza belga, que me habló de un hombre holandés que ha llegado a las cuatro carreras aquí en América del Sur y trae a su Harley con su remolque inusual. Tuve un tiempo sin éxito encontrar una habitación en Nazca y nos dieron una cama en una parada de camiones de una hora de distancia. A la mañana siguiente me fui a través de varias ciudades en el camino hacia la salida y no había grandes multitudes se reunieron para ver a los competidores. Me saludó con la mano y tenía mi foto. No se molestaron en detenerse y les digo que yo no estaba en la carrera. Llegué a la salida, pero ya que es la forma en el desierto, el polvo que se genera a partir de la rueda comienza a girar-puede que sea difícil de ver y sin valor para la toma de fotos. Para aquellos de ustedes que se preguntan, no ganar o incluso terminar.

Una de las mejores cosas de viajar son la buena gente que conozco y las grandes cosas que me cuentan. Yo también cumplen algunas personas no tan agradable, pero no voy a insistir en ellas. Estos últimos incluyen los conductores de automóviles, camiones y autobuses que pasan el tráfico procedente de la otra manera y no suelen volver a la línea en el momento en que lleguen a mí. Trato de no demasiado molesto, ya que se utilizan para las motocicletas más pequeñas que, o bien viajar en el arcén de la carretera o que van allí cuando alguien viene de la manera opuesta y todavía está en su carril. Si estoy muy enojado por esto, pienso que algunas rocas a lanzar en ellas, pero por lo general sólo les dan el saludo de una de dedos, que no se entiende aquí en el Perú. En realidad no han puesto ninguna piedra en el bolsillo para lanzar ... sin embargo.

Un último comentario sobre el Perú. No es un perro muy raro aquí. Es de color negro con el pelo sólo en su cabeza, cola y patas. Muy, muy feo. No sólo recibe un golpe con el palo feo, sino que es el palo feo.

Literalmente en la carretera que viene de nuevo aquí, me encontré con un motociclista de Ecuador que tiene la moto exactamente el mismo modelo que yo hago, y tiene una tienda de bicicletas en el este de Ecuador, que probablemente voy a visitar a mi regreso del Norte. Él me dio la idea sobre el uso de la cámara para evitar el pago de sobornos de la policía, que mucha gente paga. Espero que yo le visite en mi camino de regreso al norte.

Tengo casi decidido que no es necesario continuar hacia el sur hasta llegar a Ushuaia otra vez. ¿Has estado allí, hice esto, aunque me gustaría ver a mi amigo Lucho en Río Gallegos, Argentina, como él me puso al día con más de dos meses. Estoy pensando que me gustaría visitar África próxima. Tal vez voy a ir a través de Surinam, ya que sé un servicio de transporte razonable que realmente cobra menos que los costes de enviar una bicicleta entre Panamá y Colombia por vía aérea! El único problema, además de ir a Surinam, que no estoy loco por, es que sería a Europa en lugar de África. Supongo que tendría que viajar por toda Europa primero, pero me gustaría que el campamento como los hoteles son demasiado caros para mi. El otro desafío es que no estoy realmente muy interesado en montar a caballo en el oeste de África, pero le gustaría ver este y sur de África.

Perdón por el largo post, pero no he escrito en tanto tiempo que pensé que debía poner al día. Por favor, escribe para decirme lo que está sucediendo en su vida.