24 December 2009

Saturday, December 26, 2009
UPDATE Finally
Well, I am in Lima, Peru after leaving Costa Rica and passing through Panama, Colombia, Equador, and into Peru.
In Costa Rica, I went from San Jose to the coast, namely Parrita to visit with my son's brother, Michael. I met his girlfriend and other relatives and had a very nice, but short visit. I continued on to Panama, where I got a big speeding ticket (121 in a 50 zone).

In Panama, I explored getting my bike to Colombia and after exploring using a boat, decided on a plane. On my second day in Panama, I left the bike at the shipper and then waited for my flight. I was somewhat worried about being able to leave the country without having paid my ticket, but there was no problem.

After arriving in Bogota and picking up the bike, I headed North. The first day I was stopped twice by police for infractions, I was lucky to not receive any tickets. I did was warned about and saw Sugar Cane Trains, which are enormously long trucks. They are the usual semi trucks, with a medium size trailer behind, but with,not one, not two, but THREE more trailers hooked on. No wonder they warn motorists about these. They are easily at least twice as long as any truck-trailer combination that I’ve ever seen anywhere. I was fascinated by how relatively stable they were as I comtemplated passing one of them. They didn’t weave back and forth like I would have expected. Unfortunately, I did not get a picture of them.

I reached Ecuador after two days and entered without much hassle. I got to Quito the next day, after passing through Otavalo, which has become a city, after being a nice small town some 30 years ago.

At the hostel I stayed in, I met two young men, Andrew and Ian, who were looking for language instruction. After telling them how frustrated I feel about many Americans’ lack of ability/willingness to learn another language or culture, I offered to help them get started with Spanish. I started with something that I wish that I had learned earlier in my Spanish education, namely the sounds of each letter in the alphabet and how to say each letter to spell a word or have a word or name spelled for them. After teaching them for free, I discovered that they were Canadian. They took advantage of my prejudice and never bothered to tell me that they weren't American. The three of us connected with an American Chance, who said that he is an Alaskan, not just American.

In Quito, I went to many travel agents to try to arrange a trip to the Galapagos Islands, but it was just too expensive. I really wanted to go while it is still relatively still unspoiled, and the Ecuadoran government is raising the entry fee in 2010 to discourage tourists from overrunning the place.

From Quito, we (Andrew, Chance and Ian on the bus) went to Banos, which is a much better climate, and has many more things to do. We were lucky to be there when they were celebrating their Independence Day (like July 4 in the USA) for several days, but I was irritated that the travelers in my hostel, and other travelers in the town there, showed little interest in coming out to view the major competitive parade of 32 elementary and high schools who practice all year in elaborate costumes and hairdos.

From Banos, I headed toward Cuenca and then Loja. I had a pleasant experience leaving Loja. A man that ran a gas station was very interested in my journey and ended up giving me a new cap from his place. The road was very twisty and I went through some patches of EXTREMELY dense fog. I could see only a few feet in front of me and had to slow down to less than 30 kph (under 20 mph), and it wasn’t even night time.

I crossed into Peru and on my second day there came up behind a motorcyclist on a loaded-down BMW. I looked at his license plate and saw a familiar California plate. We stopped, I met Helmar, who goes by “H”, and we decided to travel together for a while. We ended up at mostly vegetarian restaurant/hotel on the beach in Huanchaco. We had a pleasant meal and slept in a Dutch-owned place.

The next day, Leo, a young man working part time at the place, took us to the ChanChan ruins in and around Trujillo. He gave us a personal guided tour. Turns out that Leo is a human rights lawyer who works for the United Nations. He humbled when he admitted to going to more than 140 countries at his young age of 27, compared to my measly 66 at almost as many years. He strongly suggested that we stop that night at a small fishing village in a bay down the coast called Tortuga, which was idyllic. The hotel we stayed at had an eagle with a broken wing in the back yard, who was our guard for the bikes.

From there, we traveled down toward Lima, through what seemed like endless desert. H wrote in his blog (www.motopsycho.org), “… things became more interesting closer to Lima. The number of cops on the side of the roads increased ten fold. We got stopped five times for speeding and illegal passing. Fortunately, Chris is fluent in Spanish and got us out of all five tickets. In one case, he even got the cops to apologize for stopping us in the first place.” We were lucky. H used his usual, “Sorry, I don’t speak Spanish. Would you like this piece of paper (something useless or his Int’l Driving License, but never passport)? How about this one?” This strategy appears to work at least as well as speaking Spanish. They usually become so frustrated, especially at border crossings, that they give up and let him go.

My strategy is twofold, both of which are done very respectfully, without any animosity. When they’ve caught me fair and square, I admit honestly that I was at fault and apologize for my transgression. They often are so surprised at not receiving an argument and not having to communicate with another non- or poorly- Spanish speaking Gringo, that they send me on my way with admonishments to stop doing what I was doing. The other approach is that I clearly state that I respectfully disagree with the officer’s perception or opinion and have done nothing wrong (or my bike is faulty or illegal in some way) and am not going to pay the “fine” (read bribe or mordida) that they were trying to collect. I say that I am willing to go to the station or court to speak to a higher authority, even though this would delay my trip progress. These practices work pretty well, but take much longer. I do get to practice my Spanish and have a social interaction with the local authorities, but it can be trying for both of us.

The traverse through Lima was hairy, to say the least. H is a working traveler with three computers and four cameras. H designed destruction software for the film industry in Hollywood. He split lanes as least as well as I on a much bigger and wider bike. I was glad we were both used to doing this in California, the only state that allows it, or we would have taken much longer to get to the hostel.

We experienced a bit of bait and switch when we arrived at the address we wanted. We went to the sign for Casa del Mochilero (Backpacker’s House) and asked about the price and the always important bike security situation. The price was more than expected and we would have to pay extra to keep our bikes at a lot across the street. We checked out the hotel that had the storage lot, then returned toward the first place. Someone on the second floor balcony made nonverbal motions to check out the hotel up there. Turns out that the place we really wanted was on the second floor and the first place had brazenly stolen their name. We discovered a much better place with no extra charge for bike secure parking. The people were much nicer, especially the lady who ran it, and there was rooftop terrace for parties. H and I shared a room with an Australian surfer woman with dredlocks.

Christmas dinner was an absolute delight. The few (seven guests and four family members) of us who were there were treated to a sumptuous traditional feast of many, many dishes. We had a Greg Kinnear look alike and people from Australia, Holland, Peru, Sweden, Turkey, and the two of us from the US. A fine time was had by all.

After a long discussion on religion and hands on healing, I left on Christmas day to travel while there would be less traffic. Helmar later had a private session with a healer, but you can read about that in his very interesting blog at motopsycho.org. His pictures are far better than mine and I’ve poached a few. I went by the Nazca lines and ended up near the Chilean border.

Frequent unsettling sights are the numerous roadside “shrines.” These are small to huge memorial monuments to fallen friends and relatives who died at these locations. There are so many as to question the sanity of risking travel, especially on something as vulnerable as a motorcycle. I now have a better appreciation of why friends and relatives are worried about me.

Another issue I’m having occasionally is vertigo. It happens on twisty roads where there are steep drop-offs and no guard rails for protection. I imagine myself falling over the edge, and nobody knows I’m there. I’ve always been leery of heights, but don’t remember experiencing it while canyon strafing in California nor riding twisties in the Western US. I did once take a job as a tree trimmer, before there many trucks with extended arms, which was a mistake.

Sábado, 26 de diciembre 2009
Por último UPDATE
Bueno, yo estoy en Lima, Perú después de salir de Costa Rica y que pasa por Panamá, Colombia, Ecuador, y en Perú.
En Costa Rica, me fui de San José a la costa, es decir, Parrita para visitar con el hermano de mi hijo, Michael. Conocí a su novia y otros familiares y tuvo una muy bonita, pero corta visita. Seguí a Panamá, donde he tenido una multa grande (121 en un 50 por zona).

En Panamá, exploré conseguir mi moto a Colombia y después de explorar el uso de un barco, decidió en un avión. En mi segundo día en Panamá, dejé la moto en el cargador y luego esperó a que mi vuelo. Yo estaba un poco preocupado por la posibilidad de salir del país sin haber pagado el billete, pero no había ningún problema.

Después de llegar a Bogotá y recoger la moto, me dirigió hacia el norte. El primer día que fue detenido dos veces por la policía por infracciones, tuve la suerte de no recibir boletos. Lo que hice fue advertido y vi trenes de caña de azúcar, que son enormemente camiones de largo. Son los camiones semi habitual, con un remolque detrás de tamaño medio, pero con, no uno, ni dos, sino tres más enganchados a remolques. No es de extrañar que advertir a los conductores acerca de estos. Son fácilmente, al menos dos veces más que cualquier camión-remolque de combinación que he visto en cualquier lugar. Yo estaba fascinado por la forma relativamente estable, que eran como yo comtemplated pasar uno de ellos. No se tejen un lado a otro como yo hubiera esperado. Lamentablemente, no he tenido una imagen de ellos.

Llegué a Ecuador después de dos días y entraron sin mucho molestia. Llegué a Quito el día siguiente, después de pasar a través de Otavalo, que se ha convertido en una ciudad, después de ser una pequeña ciudad de Niza, hace 30 años.

En el albergue me quedé en, conocí a dos hombres jóvenes, Andrew y Ian, que buscaban la enseñanza de idiomas. Después de decirles cómo me siento frustrado muchos estadounidenses acerca de "la falta de capacidad / voluntad de aprender otro idioma o la cultura, me ofrecí a ayudarles a empezar con el español. Comencé con algo que yo deseo de que yo había aprendido antes en mi educación española, a saber, los sonidos de cada letra del alfabeto y cómo decir que cada letra se escribe una palabra o una palabra o nombre escrito por ellos. Después de enseñar de forma gratuita, descubrí que eran canadienses. Ellos se aprovecharon de mi prejuicio y nunca se molestó en decirme que no eran estadounidenses. Los tres nos conecta con una probabilidad de América, quien dijo que es una de Alaska, no sólo de América.

En Quito, fui a muchas agencias de viajes para tratar de organizar un viaje a las Islas Galápagos, pero era demasiado caro. Realmente quería ir, si bien es todavía relativamente virgen aún, y el gobierno ecuatoriano es aumentar el arancel de entrada en 2010 para disuadir a los turistas invadan el lugar.

Desde Quito, (Andrew, Chance y Ian en el autobús) se fue a Baños, que es un clima mucho mejor, y tiene muchas más cosas que hacer. Tuvimos la suerte de estar allí cuando se celebraba su Día de la Independencia (como el 4 de julio en los EE.UU.) durante varios días, pero me irrita que los viajeros en mi hostal, y otros viajeros en la ciudad existe, mostraron poco interés en salir para ver el desfile de la competencia principal de 32 escuelas primarias y secundarias que practican todo el año en elaborados trajes y peinados.

Desde Baños, me dirigí hacia Cuenca y Loja. Tuve una experiencia muy agradable salir de Loja. Un hombre que tenía una estación de gasolina estaba muy interesado en mi camino y terminó dándome una nueva PAC desde su lugar. La carretera era muy sinuosa y yo fuimos a través de algunos parches de niebla muy densa. Sólo podía ver a unos metros delante de mí y tuvo que reducir la velocidad a menos de 30 kilómetros por hora (menos de 20 millas por hora), y no fue hasta la noche.

Crucé en el Perú y en mi segundo día se acercó por detrás a un motociclista en un BMW cargado hacia abajo. Miré su placa y vio una placa de California familiar. Nos detuvimos, me encontré con Helmar, que va por "H", y decidimos viajar juntos durante un tiempo. Terminamos en su mayoría restaurante vegetariano / hotel en la playa en Huanchaco. Tuvimos una agradable comida y dormía en un lugar neerlandesa de propiedad.

Al día siguiente, Leo, un joven que trabaja a tiempo parcial en el lugar, nos llevó a las ruinas de Chanchán en Trujillo y sus alrededores. Él nos dio una visita guiada por personal. Resulta que Leo es un abogado de derechos humanos que trabaja para las Naciones Unidas. Se humilló cuando admitió que iba a más de 140 países a su corta edad de 27, en comparación con mis miserables 66 en casi otros tantos años. Se recomienda encarecidamente que dejemos que la noche en un pequeño pueblo de pescadores en una bahía en la costa llamado Tortuga, que era idílica. El hotel nos alojamos en tenía un águila con un ala rota en el patio trasero, que era la guardia para las bicicletas.

A partir de ahí, viajamos hacia abajo hacia Lima, a través de lo que parecía desierto interminable. H escribió en su blog (www.motopsycho.org), "... las cosas se pusieron más interesantes cerca de Lima. El número de policías en el lado de las carreteras aumentó diez veces. Tenemos detenido cinco veces por exceso de velocidad y paso ilegal. Afortunadamente, Chris es fluido en español y nos sacó de las cinco entradas. En un caso, hasta llegó a pedir disculpas a la policía para detener a nosotros en primer lugar. "Tuvimos suerte. H utilizó su costumbre, "Lo siento, no hablo español. ¿Te gusta este pedazo de papel (algo inútil o de su Int'l licencia de conducir, pero no el pasaporte)? ¿Qué tal este? "Esta estrategia parece funcionar, al menos, así como de habla española. Por lo general, sienten tanta frustración, especialmente en los cruces fronterizos, que se dan por vencidos y le dejó ir.

Mi estrategia es doble, tanto de los cuales se hacen con mucho respeto, sin ningún tipo de animosidad. Cuando me ha pillado en buena lid, lo confieso honestamente que tenía la culpa y pedir disculpas por mi transgresión. A menudo son tan sorprendido de que no reciben un argumento y no tener que comunicarse con otro no, o mal de habla española gringo, que me mandan en mi camino con amonestaciones a dejar de hacer lo que estaba haciendo. El otro enfoque es que yo claramente que respetuosamente en desacuerdo con la percepción del funcionario o de opinión y han hecho nada malo (o mi bicicleta es errónea o ilegal de algún modo) y no me va a pagar la "multa" (léase soborno o "mordida" ) que estaban tratando de cobrar. Yo digo que estoy dispuesto a ir a la estación o el tribunal para hablar a una autoridad superior, a pesar de que ello retrasaría el progreso de mi viaje. Estas prácticas de trabajo muy bien, pero necesita mucho más tiempo. Me pongo a practicar mi español y tener una interacción social con las autoridades locales, pero puede ser difícil para los dos.

La travesía a través de Lima, estaba cubierto de pelo, por decir lo menos. H es un viajero de trabajo con tres computadoras y cuatro cámaras. H software diseñado para la destrucción de la industria cinematográfica de Hollywood. Dividió carriles al menos tan bien como yo en una moto mucho más grande y más amplio. Me alegré de los dos estábamos acostumbrados a hacer esto en California, el único estado que permite, o nos habría tomado mucho más tiempo para llegar al albergue.

Hemos tenido un poco de carnada y cambio cuando llegamos a la dirección que queríamos. Fuimos a la señal de la Casa del Mochilero House (Backpacker's) y le preguntó sobre el precio y la situación de la seguridad siempre es importante en bicicleta. El precio era más de lo esperado y que tendríamos que pagar extra para mantener nuestras motos en un estacionamiento en la calle. Revisamos el hotel que tenía el lote de almacenamiento, y luego volvió hacia el primer lugar. Alguien en el balcón del segundo piso a hacer movimientos no verbales para comprobar hacia fuera el hotel hasta allí. Resulta que el lugar que realmente queríamos era en el segundo piso y el primer lugar había robado descaradamente su nombre. Hemos descubierto un lugar mucho mejor sin cargo extra para bicicletas Aparcamiento vigilado. La gente era mucho más agradable, especialmente la señora que corría, y no había terraza en la azotea para los partidos. H y yo compartimos una habitación con una mujer surfista australiano con dredlocks.

La cena de Navidad fue una delicia. Los pocos (siete personas y cuatro miembros de la familia) de los que estaban allí fueron invitados a una fiesta tradicional suntuosa de muchos, muchos platos. Tuvimos un Greg Kinnear se parecen y las personas de Australia, Holanda, Perú, Suecia, Turquía, y los dos de nosotros de los EE.UU.. Un buen momento fue tenido por todos.

Después de un largo debate sobre la religión y las manos en la curación, me fui el día de Navidad para viajar, mientras que habrá menos tráfico. Helmar más tarde tuvo una sesión privada con un curandero, pero usted puede leer acerca de que en su blog muy interesante en motopsycho.org. Sus cuadros son mucho mejores que el mío y he cazado furtivamente unos pocos. Pasé por las líneas de Nazca y terminó cerca de la frontera con Chile.

Frecuente lugares inquietantes son la carretera numerosos "santuarios". Estos son pequeños a los monumentos monumento a los caídos de amigos y familiares que murieron en esos lugares. Hay tantos como para cuestionar la cordura de correr el riesgo de los viajes, sobre todo en algo tan vulnerable como una motocicleta. Ahora tengo una mejor apreciación de por qué los amigos y familiares están preocupados por mí.

Otra cuestión que estoy teniendo de vez en cuando es el vértigo. Esto ocurre en las carreteras reviradas donde hay grandes caidas y sin barandillas de protección. Me imagino que caen sobre el borde, y nadie sabe que estoy allí. Yo siempre he sido receloso de las alturas, pero no recuerda que lo experimenta, mientras que ametrallamiento Canyon en California ni twisties montar en los EE.UU. occidentales. Lo hice una vez tener un trabajo como podador, antes de que muchos camiones con los brazos extendidos, que fue un error.